7 Preguntas con Mike Wittenstein

1. ¿Qué ha encontrado más difícil como líder de una pequeña o mediana empresa?

Dado que trabajo principalmente en servicios profesionales, lo más difícil es saber lo que necesitan mis futuros clientes. Si no lo sé, es difícil posicionar nuestros servicios y la razón de la compra correctamente.
Como no sé quiénes son (todavía), siempre es un misterio entender a qué responderán. Por supuesto, puedo usar clientes anteriores como proxy. Sin embargo, la mayor parte de mi trabajo está orientado al futuro, así que he aprendido por experiencia que lo que la gente pensaba ayer no es necesariamente lo que piensan hoy…

2. ¿Cómo se convirtió en líder de una PYME? ¿Puedes contar brevemente la historia?

Liderar una pyme nunca fue mi objetivo. Ni siquiera entendí que era una opción. Sólo mirando hacia atrás sobre mi hombro y reempaquetando mi pasado puedo decir que soy un líder de pymes :-)
Dicen que los líderes están hechos, no nacen. Creo que es verdad. Cuando estás llamado a liderar, simplemente te pones zapatos nuevos y lo haces.
Por supuesto, al principio, usted puede estar lleno de dudas y pasar demasiado tiempo pensando en cada tema porque carece de la experiencia. No te preocupes, en realidad estás recibiendo la experiencia que necesitas para ser un líder de pymes en el futuro. Deshazte de la idea de que tienes que ser perfecto la primera vez, y tu vida laboral será mucho más cómoda. (¡Tu vida personal también!)

3. ¿Cómo estructuras tus días de trabajo desde despertar hasta ir a dormir?

Nadie es perfecto, especialmente yo. Un buen día para mí por lo general comienza la noche anterior cuando reprioritize mis proyectos más grandes y bloquear el tiempo para hacerlos en mi calendario. A veces, esto se interpone en el camino de mi solución de calendario automatizado (calendly), que permite a los clientes potenciales y clientes programar el tiempo a su conveniencia.
Cuando reservo mi tiempo, trato de gastar el 70% de él en proyectos prioritarios, el 20% en proyectos de segundo nivel y el 10% en todo lo demás. A lo largo de los años, he aprendido que pasar tiempo en las cosas menos importantes les impide crecer en monstruos que luego se clasifican como las cosas más importantes :-)
Dado que tengo una mente rápida y activa, normalmente no programo sesiones de trabajo durante más de 50-70 minutos. Puse pequeños trozos de tiempo para hacer cosas diferentes. Pueden ser correos electrónicos, hacer un podcast o hacer algunas llamadas telefónicas. Cualquier cosa que rompa el ritmo es buena para mí. Lo que no es bueno para mí o descansos inesperados o dejar que mi atención se desvíe a artículos no prioritarios.
Al final del día, uso toggl para rastrear mi tiempo de cliente pagado y mi importante tiempo de proyecto. También me tomo un minuto para reflexionar sobre lo que hice que me hace sentir bien y en áreas o decisiones donde podría mejorar. Por supuesto, no todos los días va de acuerdo con este plan ;-)

4. ¿Cuál es la lección de liderazgo significativa más reciente que ha aprendido?

Es simple. No importa cuánto lo intentes o cuánto gastes, tu marca no puede ser mejor que la que experimentan tus clientes. La idea detrás de esto es que todos y cada uno de los días y cada hora y con todos y cada uno de los contactos y decisiones, su marca está funcionando. Cómo funciona frente a un cliente sólo una vez es su marca. No puedes ser bueno el 80% del tiempo y esperar que la gente piense que tu marca representa el 100%.

5. ¿Cuál es un libro que ha tenido un profundo impacto en su liderazgo hasta ahora? ¿Puede contar brevemente la historia de cómo ese libro impactó a su liderazgo?

Esto es fácil. El libro es llamado Adaptive Enterprise por Stephen Haeckel. Se trata de cómo aplicar sistemas y pensamiento de diseño a los negocios. Me ha ayudado a ganar más de 2.000 millones de dólares para los clientes y me ha ayudado a hacer que mi empresa, Storyminers, sea mucho más ágil. Probablemente incluso nos salvó el cuello un par de veces.
Trabajando con los conceptos en el libro de Haeckel, tiendo a pensar menos en los procesos y departamentos y más en los clientes y los resultados que desean. Estos conceptos también me obligan a pensar en cómo el negocio necesita cambiar para que pueda satisfacer las necesidades de los clientes. Muchas empresas todavía enfatizan la eficiencia operativa sobre la experiencia del cliente. En tiempos de cambio rápido, eso no hace que su negocio sea más fácil de trabajar.

6. ¿Cómo se crea la capacidad de liderazgo en una PYME?

La forma en que construimos la capacidad de liderazgo en Storyminers es la misma forma en que construimos habilidades en otras áreas. Mientras negociamos cada nuevo proyecto, le pregunté al cliente «¿Qué más le gustaría aprender?» Además de que nos dan algo de dinero y nosotros les damos algún servicio o el resultado deseado, negociamos para el mejoramiento de nuestros dos equipos. La idea es escenificar el trabajo para que haya una transferencia consciente y deliberada de conocimiento en áreas cuidadosamente seleccionadas. No importa quién aprenda más, sólo que el aprendizaje sucede.
Algunos de nuestros equipos han disfrutado recogiendo nuevas habilidades y perspectivas que llevan adelante en su trabajo. Nuestros clientes también han aprendido varias técnicas e ideas que pueden replicar por sí solos.
Llamamos a esta capacidad aprendizaje estratégico, pero eso no importa. Lo que importa es ayudar a las personas a crecer, hacerlas más inteligentes y darles la oportunidad de aplicar lo que han aprendido con los demás. Este paso del conocimiento es probablemente la habilidad de liderazgo número uno. A menudo, tengo una conversación con nuestros miembros más jóvenes del equipo sobre cómo entrenar cómodamente a una persona mayor. Tomarse el tiempo para mostrar interés en alguien y darle la capacidad de plantear un problema, ofrecer una idea o incluso hacer una crítica, acelera los resultados del cliente, mejora el trabajo en equipo y crea confianza individual.

7. ¿Cuál es una historia significativa que viene a la mente de su tiempo como líder de una PYME hasta ahora?

En 2018, puedo decir que las cosas estaban cambiando muy rápidamente. Los clientes parecen estar perdiendo interés en nuestra historia principal. Dejaron de devolver llamadas telefónicas y correos electrónicos. Sabía que algo había pasado. Así que profundicé e hice unas 100 entrevistas durante el año siguiente. Me dio algunas ideas y rápidamente las apliqué a un nuevo sitio web. Fue nuestro tercer sitio web en 18 años. Internamente, la llamamos historia -3.0.
En 2020 sucedió lo mismo. Lo que conectaba con los clientes en el pasado no funcionaba, así que teníamos que cambiar. Esta vez, lo hicimos mucho más rápido. Sabíamos cómo marcar las nuevas necesidades de los futuros clientes y eso es lo que hicimos. Tenemos nuevos mensajes y servicios que saldrán en el primer trimestre de 2021 y no puedo esperar para compartirlo con el mundo.
Por lo tanto, la lección para las pymes aspirantes es no tener miedo de reinventarse, ¡incluso su propio negocio!v

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