Don’t Fear Fear

En 1980, fui estudiante de intercambio estadounidense en Moscú durante la Guerra Fría. Fue brutalmente frío un día escolar corto en febrero, así que tomé prestados dorsales de esquí de un estudiante holandés para mantenerme caliente mientras me propuse explorar más de Moscú, por mi cuenta. Debo haberme puesto en el tren equivocado, ya que los nombres de la estación no estaban familiarizados. En lugar de ir a mi destino original, decidí continuar. Después de todo, aprender algo nuevo era el objetivo más grande.

El va a llenarse. Por delante de mí, vi a un grupo no tan pequeño de chicos mirando a mi manera. Estaban hablando entre sí y señalando–a mí. A pesar de que todo el mundo llevaba varias capas y chaquetas gruesas (era -4F/-20C), era fácil decirles que estos chicos eran muy fuertes. Tal vez trabajaron en la construcción. Como por orden invisible, todos empezaron a moverse hacia mí a la vez. Entonces, su movimiento se detuvo. No había más charlas, pero todavía me miraban directamente. Dos de ellos avanzaron. No sabía qué esperar, pero
algo dentro de mí comenzó a sentir miedo.

Miré a mi alrededor, pero detuve la moción porque me di cuenta de que encontrar un lugar al que ir no era una opción. Estaba en un vatigo de alta velocidad en un túnel subterráneo oscuro con puertas cerradas y a ningún lugar a donde ir. Los rostros de los dos que se acercaron eran inexoritas, pero su progreso fue decidido. Se dirigieron directamente hacia mí. Busqué apoyo en las caras de la gente que me rodeaba, una anciana, un par de estudiantes de secundaria y un hombre de negocios. No se involucraron. Sus cuerpos se balancearon al unísono con los demás mientras el vagón del metro nos empujaba a todos de lado a lado. Lo siguiente que sentí fue un fuerte golpe en mi izquierda.

«¿Eres americano?», me gritó el hombro más ancho de los dos en ruso por el chillido de las ruedas del tren en la vía. «Da» (sí), respondí, con cuidado de no empezar una mirada o un peor encuentro que no tendría ninguna posibilidad de ganar. «¿Eres un atleta?», Preguntó rápidamente en sucesión. No era una pregunta extraña, ya que los Juegos Olímpicos de Verano estaban sucediendo aquí en pocos meses. «No soy atleta», pensé para mí mismo. Mi frente debe haber surcado mientras trataba de averiguar por qué quería saber eso. ¿Y por qué iba a preguntar eso.de un extraño total. Su expresión coincidía con la mía mientras se agachaba la cabeza hacia un lado. Empecé a preocuparme por lo que podría suceder a continuación; encerrado en un vagón cerrado del metro (que ahora se sentía mucho más pequeño) con los viajeros ensimismados y esa pequeña multitud de trabajadores de la construcción que se acercan más. Finalmente, murmuré «Nyet» (no) mientras miraba hacia abajo en la ropa prestada que llevaba puesta. No es de extrañar que pensara que podría haber sido un atleta olímpico. Estaba vestida como un corredor de eslalon cuesta abajo. Hubo una larga pausa en esta conversación de muy pocas palabras.

Mi interrogador me miró de nuevo, y luego miró a sus camaradas gesturing para que se acercaron. Lo hicieron. Me sentía sola, asustada y en peligro inminente. Sin previo aviso, las expresiones estoicas se convirtieron en sonrisas. Varios gritos y empujones amistosos llegaron después, terminando con un abrazo, ya que fui felicitado por un grupo de rusos de clase trabajadora por la impresionante molestia de Estados Unidos por el equipo de hockey soviético. Este partido de hockey, que acababa de jugarse en Lake Placid, Nueva York, más tarde se conoció como el «Milagro sobre hielo». El miedo infundado me dijo que las personas a las que me enfrentaba quería iban a hacerme daño. Cuanto más corta sea la distancia entre ellos y yo, mayor será mi malestar. Quería hacer el espacio entre nosotros más grande. Era mi zona de seguridad percibida. Los rusos querían acortar la distancia entre nosotros (en ambos sentidos de la palabra) porque eran curiosos y amables. Cerrar la brecha era simplemente una forma de acercarse. Me golpeó. No éramos rusos y americanos, sólo humanos.

A medida que las puertas del metro se abrieron en la siguiente parada, nos dispersamos, como amigos, cada una con nuestras historias para compartir. Aprender algo nuevo era mi meta esa tarde. Misión cumplida. Dar en los miedos sin pensar conscientemente en el punto de vista de otro, puede significar perderse experiencias increíbles. Experiencias que pueden transformarte positivamente. Ahora, cuando noto miedo en mí mismo, me tomo un milisegundo para considerar la historia del otro lado antes de decidir qué hacer. No temas al miedo. ¡Apóyate en él porque puede llevar a algo mejor de lo que esperabas!

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