7 perguntas com Mike Wittenstein

1. O que você achou mais desafiador como líder de uma pequena ou média empresa?

Como trabalho principalmente em serviços profissionais, o mais difícil é saber do que meus futuros clientes precisam. Se eu não sei disso, é difícil posicionar nossos serviços e razão para a compra corretamente.
Como eu não sei quem eles são (ainda), é sempre um mistério entender o que eles vão responder. Claro, posso usar clientes anteriores como proxy. No entanto, a maior parte do meu trabalho é orientado para o futuro do estado, então aprendi com a experiência que o que as pessoas pensavam ontem não é necessariamente o que pensam hoje…

2. Como você se tornou um líder de uma PME? Pode contar a história brevemente?

Liderar uma PME nunca foi meu objetivo. Nem entendi que era uma opção. Só olhando para trás sobre meu ombro e reembalando meu passado posso dizer que sou um líder pme :-)
Dizem que os líderes são feitos, não nascem. Acho que é verdade. Quando você é chamado para liderar, você simplesmente pisa em sapatos novos e faz isso.
Claro que, no início, você pode estar cheio de dúvidas e gastar muito tempo pensando em cada assunto porque você não tem experiência. Não se preocupe, você está realmente recebendo a experiência que você precisa para ser um líder PME no futuro. Livre-se da ideia de que você tem que ser perfeito na primeira vez, e sua vida profissional será muito mais confortável. (Sua vida pessoal também!)

3. Como você estrutura seus dias de trabalho desde acordar até ir dormir?

Ninguém é perfeito, especialmente eu. Um bom dia para mim geralmente começa na noite anterior quando eu repriorizo meus maiores projetos e bloqueio o tempo para fazê-los na minha agenda. Às vezes, isso atrapalha minha solução automatizada de calendário (calendly), que permite que prospects e clientes agendem tempo à sua conveniência.
Quando reservo meu tempo, tento gastar 70% dele em projetos de alta prioridade, 20% em projetos de segundo nível e 10% em tudo o resto. Ao longo dos anos, aprendi que passar tempo com as coisas menos importantes os impede de crescer em monstros que depois são classificados como as coisas mais importantes :-)
Como tenho uma mente rápida e ativa, normalmente não agende sessões de trabalho por mais de 50-70 minutos. Eu coloquei pequenos pedaços de tempo para fazer coisas diferentes. Eles podem ser e-mails, fazer um podcast ou fazer algumas ligações telefônicas. Qualquer coisa que quebre o ritmo é bom para mim. O que não é bom para mim ou pausas inesperadas ou deixar minha atenção derivar para itens não prioritários.
No final do dia, eu uso toggl para rastrear meu tempo de cliente pago e meu importante tempo de projeto. Também tiro um minuto para refletir sobre o que fiz que me faz sentir bem e em áreas ou decisões onde eu poderia melhorar. Claro, nem todo dia vai de acordo com esse plano ;-)

4. Qual é a mais recente lição de liderança significativa que você aprendeu?

É simples. Não importa o quanto você tente, ou quanto você gasta, sua marca não pode ser melhor do que o que seus clientes experimentam. A ideia por trás disso é que todos os dias e cada hora e com cada contato e decisão, sua marca está realizando. Como ele se sai na frente de um cliente apenas uma vez é a sua marca. Você não pode ser bom 80% do tempo e esperar que as pessoas pensem que sua marca representa 100%.

5. O que é um livro que teve um profundo impacto em sua liderança até agora? Pode contar brevemente a história de como esse livro impactou sua liderança?

Isto é fácil. O livro se chama Adaptive Enterprise por Stephen Haeckel. É tudo sobre como aplicar sistemas e design-thinking para os negócios. Isso me ajudou a ganhar mais de US$ 2 bilhões para clientes e ajudou a tornar minha empresa, Storyminers, muito mais ágil. Provavelmente até salvou nosso pescoço algumas vezes.
Trabalhando com os conceitos no livro de Haeckel, costumo pensar menos em processos e departamentos e mais sobre os clientes e os resultados que desejam. Esses conceitos também me forçam a pensar sobre como o negócio precisa mudar para que possa atender às necessidades dos clientes. Muitas empresas ainda enfatizam a eficiência operacional sobre a experiência do cliente. Em tempos de mudança rápida, isso não torna o seu negócio mais fácil de trabalhar.

6. Como você constrói capacidade de liderança em uma PME?

A maneira como construímos capacidade de liderança na Storyminers é a mesma maneira que construímos habilidades em outras áreas. Enquanto negociamos cada novo projeto, perguntei ao cliente “O que mais você gostaria de aprender?” Além deles nos darem algum dinheiro e nós dando-lhes algum serviço ou o resultado desejado, negociamos para o melhor de ambas as equipes. A ideia é encenar o trabalho para que haja uma transferência consciente e proposital de conhecimento em áreas cuidadosamente selecionadas. Não importa quem aprende mais, só que o aprendizado acontece.
Alguns de nossa equipe têm gostado de pegar novas habilidades e perspectivas que eles carregam adiante em seu trabalho. Nossos clientes aprenderam várias técnicas e ideias que eles podem replicar por conta própria também.
Chamamos essa capacidade de aprendizado estratégico, mas isso não importa. O que importa é ajudar as pessoas a crescer, torná-las mais inteligentes, e dar-lhes a oportunidade de aplicar o que aprenderam com os outros. Essa passagem de conhecimento é provavelmente a habilidade de liderança número um. Muitas vezes, eu tenho uma conversa com nossos membros mais jovens da equipe sobre como treinar confortavelmente uma pessoa mais velha. Tomar o tempo para mostrar interesse em alguém e dar-lhe a capacidade de levantar um problema, oferecer uma ideia, ou mesmo fazer uma crítica, acelerar os resultados dos clientes, melhorar o trabalho em equipe e construir confiança individual.

7. O que é uma história significativa que vem à mente do seu tempo como líder de uma PME até agora?

Em 2018, posso dizer que as coisas estavam mudando muito rapidamente. Os clientes parecem estar perdendo o interesse em nossa história principal. Eles pararam de retornar telefonemas e e-mails. Eu sabia que algo estava errado. Então, eu cavei e fiz cerca de 100 entrevistas durante o próximo ano. Ele me deu algumas informações e eu rapidamente apliquei-os a um novo site. Foi nosso terceiro site em 18 anos. Internamente, chamamos de história -3.0.
Em 2020, aconteceu a mesma coisa. O que se conectava com clientes no passado não estava funcionando, então tivemos que mudar. Desta vez, fizemos muito mais rápido. Sabíamos como discar para as novas necessidades dos futuros clientes e foi isso que fizemos. Temos novas mensagens e serviços saindo no primeiro trimestre de 2021 e mal posso esperar para compartilhá-lo com o mundo.
Então, a lição para aspirantes a SMEs é não ter medo de reinventar, mesmo seu próprio negócio!v

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