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Não tema o medo

Em 1980, eu era um estudante de intercâmbio americano em Moscou durante a Guerra Fria. Estava brutalmente frio em um dia de aula curto em fevereiro, então peguei emprestado babadores de esqui de um estudante holandês para me aquecer enquanto eu me propus a explorar mais de Moscou – por conta própria. Devo ter pulado no trem errado, pois os nomes da estação não eram familiares. Ao invés de ir para o meu destino original, decidi continuar. Afinal, aprender algo novo era o objetivo maior.

O vagão do metrô começou a encher. À minha frente, vi um grupo não tão pequeno de caras olhando para mim. Eles estavam conversando entre si e apontando para mim. Mesmo que todos estivessem usando várias camadas e jaquetas grossas ( era -4F/-20C), era fácil dizer que esses caras eram muito fortes. Talvez eles trabalharam na construção. Como se por comando invisível, todos eles começaram a se mover em minha direção de uma vez. Então, o movimento deles parou. Não havia mais conversa, mas eles ainda estavam olhando diretamente para mim. Dois deles avançaram. Eu não sabia o que esperar, mas.
algo dentro de mim começou a sentir medo.

Olhei em volta, mas parei o movimento porque percebi que encontrar um lugar para ir não era uma opção. Eu estava em um vagão de metrô de alta velocidade em um túnel subterrâneo escuro com portas fechadas e nenhum lugar para ir. Os rostos dos dois que se aproximaram eram sem expressão, mas seu progresso foi resoluto. Eles foram direto para mim. Procurei apoio nos rostos das pessoas que me cercavam, uma velha, um casal de estudantes do ensino médio e um homem de negócios. Eles não se envolveram. Seus corpos balançavam em uníssono com os outros enquanto o vagão do metrô nos sacudia de um lado para o outro. A próxima coisa que senti foi uma cutucada afiada no meu canhoto.

“Você é americano?” o ombros mais largos dos dois gritou comigo em russo sobre o grito das rodas do trem na pista. “Da” (sim), eu respondi, com cuidado para não começar um olhar para baixo ou um encontro pior eu não teria nenhuma chance de ganhar. “Você é um atleta?”, Ele rapidamente perguntou em sucessão. Não foi uma pergunta estranha, pois os Jogos Olímpicos de Verão estavam acontecendo aqui em apenas alguns meses. “Eu não sou atleta”, pensei comigo mesmo. Minha testa deve ter enrutado enquanto tentava descobrir por que ele queria saber disso. E por que ele perguntaria isso… de um estranho. Sua expressão combinava com a minha quando ele inclinou a cabeça para um lado. Comecei a me preocupar com o que poderia acontecer a seguir; trancado em um vagão de metrô fechado (que agora parecia muito menor) com passageiros egocêntricos e aquela pequena multidão de trabalhadores da construção se aproximando. Finalmente, eu murmurei “Nyet” (não) enquanto olhava para as roupas emprestadas que eu estava usando. Não admira que ele tenha pensado que eu poderia ter sido um atleta olímpico. Eu estava vestido como um piloto de slalom. Houve uma longa pausa nesta conversa de poucas palavras.

Meu interlocutor olhou para mim novamente, então olhou para trás para seus companheiros gesticulando para que eles se aproximassem. Eles fizeram isso. Eu me senti sozinha, assustada e em perigo iminente. Sem aviso, as expressões estoicas se transformaram em sorrisos. Vários gritos e empurrões amistosos vieram em seguida, terminando com um abraço quando fui parabenizado por um grupo de russos da classe trabalhadora pela deslumbrante virada da América sobre o time de hóquei soviético. Esta partida de hóquei, que tinha acabado de acontecer em Lake Placid, NY, mais tarde ficou conhecida como o “Milagre no Gelo”. O medo sem fundição me disse que as pessoas que eu estava enfrentando queriam me machucar. Quanto menor a distância entre eles e eu, maior será meu desconforto. Eu queria fazer o espaço entre nós maior. Era minha zona de segurança percebida. Os russos queriam encurtar a distância entre nós (em ambos os sentidos da palavra) porque eram curiosos e amigáveis. Fechar a lacuna era simplesmente uma maneira de se aproximar. Me ocorreu. Não éramos russos e americanos, apenas humanos.

Quando as portas do metrô se abriram na próxima parada, nos dispersamos- como amigos – cada um com nossas histórias para compartilhar. Aprender algo novo era meu objetivo naquela tarde. Missão cumprida. Ceder aos medos sem pensar conscientemente no ponto de vista do outro, pode significar perder experiências incríveis. Experiências que podem transformá-lo positivamente. Agora, quando eu percebo o medo em mim mesmo, eu tomo um milissegundo para considerar a história do outro lado antes de decidir o que fazer. Não tenha medo. Incline-se para ele porque pode levar a algo melhor do que você jamais esperava!

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